प्रकृति से प्रजनन क्षमता के उपहार के लिए महिलाओं को नीचा नहीं देख सकते। आइए मासिक धर्म की वर्जनाओं से लड़ें


एक बार की बात है, एक युवा लड़की थी जो हाल ही में तेरह वर्ष की हुई। एक दिन कुछ ऐसा हुआ कि उसके आसपास की दुनिया ही बदल गई। वह लहूलुहान हो गई। वह जैविक रूप से जिन परिवर्तनों से गुजर रही थी, उससे अधिक वह अपने आसपास के बड़ों के व्यवहार संबंधी परिवर्तनों की थाह नहीं पा सकती थी।

“उन बर्तनों को मत छुओ।” “अलमारी को मत छुओ या बिस्तर पर मत सोओ।” “पूजा स्थल के पास मत जाओ।”

उसकी माँ और दादी के ये निर्देश उसके लिए मायने नहीं रखते थे। वह सोचती थी कि क्या वह ‘अपवित्र’ है और यदि है तो उसका क्या दोष? उसके पास न तो कोई जवाब था और न ही कोई जो उसे समझा सके।

यह एक ऐसी कहानी है जिससे भारत में ग्रामीण या टियर 2/3 शहरों की अधिकांश महिलाएं संबंधित होंगी। बड़े होने के दौरान, संस्कृतियों, रीति-रिवाजों और प्रथाओं में मासिक धर्म से जुड़े गहरे कलंक और मिथक अक्सर महिलाओं और लड़कियों के मानसिक स्वास्थ्य को प्रभावित करते हैं। अधिकांश स्थानों पर, विशेष रूप से ग्रामीण और अर्ध-शहरी, महिलाओं को अभी भी ‘महीने के उस समय’ के दौरान बहिष्कृत किया जाता है। इस पृष्ठभूमि के बीच, हाल की कई घटनाओं ने मासिक धर्म के स्वास्थ्य के बारे में पहले से कहीं अधिक बातचीत करने की आवश्यकता पर प्रकाश डाला है।

जबकि हमने इस वर्ष नवरात्रि के दौरान देवी दुर्गा की ताकत और शक्ति का जश्न मनाया, बिहार की एक वरिष्ठ महिला आईएएस अधिकारी की एक टिप्पणी ने इसे सुर्खियों में ला दिया। जबकि सतह पर टिप्पणी सैनिटरी नैपकिन प्रदान करने के लिए सरकार के दायित्व के बारे में थी, यह मासिक धर्म के प्रति समाज के दृष्टिकोण और दृष्टिकोण के गहरे मुद्दे की ओर इशारा करती थी। यह टिप्पणी ‘क्या यह वास्तव में इतना आवश्यक है कि सरकार इस पर अपना वित्त खर्च करे?’ देश के मासिक धर्म स्वास्थ्य प्रबंधन (एमएचएम) की स्थिति के बारे में बहुत कम चिंता है।

यूनिसेफ के एक हालिया अध्ययन के अनुसार, भारत में 71 प्रतिशत किशोरियां अपने पहले मासिक धर्म तक माहवारी से अनजान रहती हैं। अधिकांश परिवारों में, विमर्श पितृसत्ता द्वारा शासित होता है, जिससे मासिक धर्म की जरूरतों पर चर्चा करने में शर्म और चुप्पी का तत्व जुड़ जाता है।

राष्ट्रीय परिवार स्वास्थ्य सर्वेक्षण (2010) के निष्कर्षों के अनुसार, भारत में केवल 18 प्रतिशत महिलाएँ सैनिटरी नैपकिन का उपयोग करती हैं, जबकि भारत में 77 प्रतिशत महिलाएँ अक्सर पुन: उपयोग किए गए कपड़े, समाचार पत्र, राख, सूखे पत्ते और भूसी की रेत का उपयोग करती हैं, जो महत्वपूर्ण हो सकती हैं। महिलाओं के मासिक धर्म स्वास्थ्य के लिए खतरा।

जब ग्रामीण पृष्ठभूमि की एक महिला, जो अन्यथा आर्थिक रूप से आत्मनिर्भर परिवार से आती है, से सैनिटरी नैपकिन का उपयोग न करने का कारण पूछा गया, तो उसने जवाब दिया: “हमारे गाँव में एक जनरल स्टोर है। दुकान मेरे ससुर के दोस्त की है। मैं कैसे जा सकता हूं और उनसे ‘वह’ मांग सकता हूं? ऐसी परिस्थितियों में इन महिलाओं के लिए टैम्पोन और मासिक धर्म कप पर कोई भी चर्चा प्रश्न से बाहर लगती है।
सरकार के नीतिगत हस्तक्षेप की तत्काल आवश्यकता

यद्यपि मासिक धर्म महिलाओं के लिए एक प्राकृतिक और जैविक प्रक्रिया है, फिर भी यह सबसे चुनौतीपूर्ण विकासात्मक मुद्दों में से एक है, जो आगे चलकर मानसिकता, रीति-रिवाजों और संस्थागत पूर्वाग्रहों से प्रभावित होता है। एक ऐसे देश में जहां 50 प्रतिशत महिलाएं मासिक धर्म की सुरक्षा के लिए कपड़े का उपयोग करती हैं (नवीनतम एनएफएचएस-5 के आंकड़ों के अनुसार), इस विषय पर सरकारी नीतिगत हस्तक्षेप की तत्काल आवश्यकता है जो शिक्षा, जागरूकता और सार्वभौमिक पहुंच के इर्द-गिर्द घूमती है।

मासिक धर्म के आसपास के मिथकों और वर्जनाओं को दूर करना, विशेष रूप से सार्वजनिक स्थानों से लैंगिक बहिष्कार से संबंधित उचित मासिक धर्म स्वास्थ्य प्रबंधन सुनिश्चित करने की दिशा में ‘पहला कदम’ है। सरकार के लिए यह आवश्यक हो जाता है कि वह महिलाओं के लिए बुनियादी सैनिटरी उत्पादों तक पहुंच बढ़ाने, लिंग और आयु समूहों में आबादी के लिए इस विषय पर जागरूकता पैदा करने और शैक्षिक और नीतिगत हस्तक्षेपों के माध्यम से सार्वजनिक स्थानों से सभी प्रकार के बहिष्करण प्रथाओं को रोकने के लिए सभी संभव उपाय करे।

अक्सर यह कहा जाता है कि निरक्षरता, गरीबी और जागरूकता की कमी की उच्च दर के कारण निजी और सार्वजनिक स्थानों पर इन बहिष्करण प्रथाओं और वर्जनाओं की प्रासंगिकता जारी है। हालांकि ये मुद्दे निश्चित रूप से योगदान दे रहे हैं, लेकिन उन पर अत्यधिक निर्भरता गलत हो सकती है और अति-सरलीकरण की बदबू आ सकती है। प्रथाएं शहरी स्थानों में उतनी ही जारी हैं जितनी कि ग्रामीण, मध्यम से उच्च आय वाले परिवारों में उतनी ही कम आय वाले परिवारों में, शिक्षित लोगों में उतनी ही समाज के अशिक्षित वर्गों में। मुद्दा बल्कि पितृसत्ता द्वारा आकारित एक गहरी अंतर्निहित विश्वास प्रणाली का है।

एक महिला के शरीर और गतिशीलता पर इस तरह के नियंत्रण की निरंतरता न केवल उसकी गरिमा, समानता और एजेंसी को कम करती है, बल्कि इसका महिलाओं के मासिक धर्म और प्रजनन स्वास्थ्य पर सीधा प्रभाव पड़ता है। कई अध्ययनों से पता चला है कि मासिक धर्म स्वच्छता की कमी से बैक्टीरियल वेजिनोसिस या मूत्र पथ के संक्रमण (यूटीआई) जैसे प्रजनन पथ के संक्रमण हो सकते हैं, जो अंततः श्रोणि संक्रमण का कारण बन सकते हैं जो महिलाओं के प्रजनन स्वास्थ्य को और प्रभावित कर सकते हैं। इस प्रकार, महिलाओं के मासिक धर्म और प्रजनन स्वास्थ्य के बड़े मुद्दे से प्रभावी ढंग से निपटने के लिए मासिक धर्म बहिष्करण और वर्जनाओं के मुद्दे पर तत्काल ध्यान देने की आवश्यकता है।

हमारी संस्कृति ने नारी को उसके बल, साहस और कोमलता के लिए पूजा है। हमें, एक समाज के रूप में, यह सुनिश्चित करने की आवश्यकता है कि महिलाओं को प्रजनन क्षमता के उपहार के लिए नीचे नहीं देखा जाता है जो प्रकृति ने उन्हें दिया है। इसके बजाय, हमें यह सुनिश्चित करना चाहिए कि महिलाओं की गरिमा न केवल संरक्षित है, बल्कि बढ़ी है।

मैं मासिक धर्म की वर्जनाओं के खिलाफ शिक्षा और जागरूकता बढ़ाने के लिए सरकार के हस्तक्षेप की मांग करते हुए इस विषय पर संसद के इस शीतकालीन सत्र में एक निजी सदस्य का प्रस्ताव दाखिल करने की उम्मीद कर रहा हूं। भारत का संविधान केवल महिलाओं के उचित स्वास्थ्य को सुनिश्चित करने और कला के तहत सार्वजनिक स्वास्थ्य में सुधार की दिशा में अपनी नीतियों को निर्देशित करने के लिए सरकार के कर्तव्य की पुष्टि करता है। 39 (ई) और कला। 47, भाग IV [Directive Principles of State Policy].

बुनियादी मासिक धर्म स्वच्छता तक सार्वभौमिक पहुंच प्रदान करने और बहिष्करण प्रथाओं को जारी रखने से रोकने में सरकार की भूमिका भारत की नारी-शक्ति को कायम रखने और प्रत्येक महिला को सही मायने में सशक्त बनाने की कहानी में अग्रणी होगी।

(प्रियंका चतुर्वेदी शिवसेना नेता और राज्यसभा की सदस्य हैं।)

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